科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

虽然科学家已经发现了4000多颗系外行星,但是由于这些系外行星与我们地球的距离异常遥远,受限于当前科技的发展水平,我们对这些系外行星的认识还不足,所以在这些系外行星上面是否存在外星生命,暂时不得而知。远的不说,很多科学家认为地球附近的火星可能存在生命或者曾经存在过生命,但是人类探索了几十年时间,连火星生命的蛛丝马迹都还找到。或许在某些系外行星可能存在一些不为人知的外星生命,但是人类目前没法发现它们。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

由于现在人类暂时没法抵达遥远的外星球,但是这不会影响我们寻找外星生命。一方面我们可以发射探测器前往诸如火星、欧罗巴、泰坦星等有可能存在生命的星球搜寻潜在的外星生命;另一方面,我们地球的一些地区环境非常恶劣,极度低温或者极度高温、缺氧等,在这样的环境下,原则上是没有什么生命能够适应的,所以被称为“生命禁区”。但是科学家在一些所谓的“生命禁区”却发现了一些生物的迹象。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

珠穆朗玛峰是世界上海拔最高的山峰,高达8848.86米,山体呈巨型金字塔状,地形极端险峻,环境非常复杂。在珠峰海拔1000米以下 是热带季雨林,在1000米-2000米的高度为亚热带常绿林,2000米以上为温带森林,在4500米以上为高山草甸。随着海拔越来越高,珠峰的温度也会越来越低,在山峰的上端常年处于冰天雪地的状态。在这里环境极端恶劣,温度极低,氧气含量也极低,所以能够到达珠穆朗玛峰山顶的人没有多少个。虽然环境极为恶劣,但是科学家却在这个“生命禁区”发现了一些植物的种子。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

据2021年10月4日的报道,中国科学院昆明植物研究所中国西南野生生物种质资源库种子采集队完成了“珠峰种子采集2021”任务,在珠穆朗玛峰高达6200米左右的地方采集到须弥扇叶芥、鼠麴雪兔子等植物的种子,刷新我国植物种子采集的最高海拔纪录。专家表示,目前全世界已知的在海拔6100米以上采集到的植物有15 种 ,其中采集到的海拔最高的植物种子标本是1935年英国登山家在我国境内珠峰北坡6400米采集到的两种植物鼠麴雪兔子和珠峰鳞蕊芥。可见,在海拔超过6000米的植物是非常稀少的,之所以稀少的原因就是在这么高的山顶上,环境非常恶劣。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

这不是科学家第一次在极端环境下发现生物迹象。在罗马尼亚东南部一个荒凉毫无生气的平原上有一个与世隔绝了500万年的地下洞穴“莫维尔洞穴”,在洞穴的里面存着一个地下湖泊,里面没有光照,氧气含量不到10%,二氧化碳含量非常高,还有一些有毒气体。从理论上来说,这样极端的环境下,应该不存在生命的。但是当科学家 深入到 这个500万年前的地下洞穴时,在里面发现的情况刷新了我们对生命的认知。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

在这个洞穴里面,科学家发现有很多微生物,还有很多蜘蛛、蝎子、蜈蚣等小动物,生物多样性比较丰富,甚至还存在一些人类此前未曾见过的生物。在洞穴里发现的44种生物中,有33种生物是这个地下洞穴特有的生物。虽然有一些生物是外界也存在的,但是由于洞穴内极度缺氧、没有太阳光照射,所以与外界的同类生物相比,它们也出现了一些进化。由于没有光照,导致它们的视力退化,通过触须等器官来感知周围的环境。随着科学家不断深入洞穴的内部,环境越来越恶劣,但是生物的数量却越来越多。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

在珠穆朗玛峰山峰上发现植物种子,我们还是可以理解的,因为在这样的环境下,还有太阳光照射、还有氧气、水等。但是在那个地下洞穴,没有太阳光照射意味着没有能量来源,但是生物却奇迹般地生存下来,而且物种多样性还比较丰富。科学家认为在洞穴内的微生物能够从岩壁上的硫化氢等物质中获得能量,然后通过食物链的方式流向其他的小动物,最终形成了一个稳定的生态系统。

科学家深入地球“生命禁区”,采集到植物种子,刷新对生命的认知

鉴于这一个发现,当时也有很多科学家认为,在那些环境比较恶劣的外星球也可能存在类似的生物。如我们熟知的欧罗巴星球是木星的一颗卫星,与太阳的距离比较远,所以它表明的温度极低,但是由于潮汐引力等原因,让欧罗巴星球的内部处于温暖的状态,在厚厚的冰盖下存在一个巨大的液态海洋,其含水量甚至可能超过地球。科学家认为在欧罗巴的冰下海洋可能存在生命,其实是有一定的道理的。只是,欧罗巴星球与地球的距离比较远,再加上欧罗巴星球表面的冰盖非常厚,所以到目前为止,我们还没发现欧罗巴星球的潜在的生命。

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投稿时间:2021-10-05  最后更新:2022-03-08

标签:珠穆朗玛峰   科学家   生命   珠峰   外行   洞穴   禁区   海拔   星球   认知   地球   生物   环境   植物种子

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